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欧盟法院明确标识显著性判断条款的适用

2019年3月27日,欧盟法院针对芬兰最高行政法院请示的有关《欧盟商标指令》(2008/95/EC)有关条款的理解问题作出初裁。

本案中,Hartwall公司在 芬 兰 申 请 注 册 商 标 如 图(见图一,中间是蓝色,两 侧 灰 色 ) , 其 中 的 蓝 色色号为“P M S 2748, P M S CYAN”,灰色色号为 (PMS 877),使用在32类的矿泉水等商品上。随后,Hartwall公司作出说明,指出涉案商标是颜色商标,不是图形商标。2013年,芬兰知识产权局以缺乏显著性为由驳回申请,并指出如未使用获得显著性,颜色标记不能获得注册;而且,本案申请人提供的使用证据表明商标的知名度建立在“图形”上,而不是“颜色”上,不能证明涉案颜色使用获得显著性。Hartwall公司上诉,被芬兰市场法院驳回,遂继续上诉到芬兰最高行政法院。后者中止程序,就如下问题请示欧盟法院回复:1、《欧盟商标指令》(2008/95/EC)第2条和第3条(1)(b)的适用与标记是图形商标还是颜色商标是否有关?2、如果商标是图形商标或是颜色商标关乎显著性的判断,那么本案标记,姑且先不考虑它的呈现方式,是应根据申请材料注册为颜色商标,还是只能注册为图形商标?3、如果申请中用图形表示的标志要注册为颜色商标,需要满足欧盟法院判例法有关颜色标记(此处指非单一、抽象的,没有形状和轮廓的颜色)有关“精确性”的要求么?需要向欧盟知识产权局另提交使用证据么?

对此,欧盟法院作出C?578/17号初裁指出:根据《欧盟商标指令》(2008/95/EC)第2条和第3条(1)(b),商标申请人把一个标记界定为颜色标记或是图形标记,是关乎该标记是否是满足第2条的可注册标记的要素之一,如果是可注册标记,还要看它是不是符合第3条(1)(b)对显著性的要求,对此,商标审查机关要根据实际情况按照前述规定对标志进行全面审查,不能仅仅说这个标志没有使用获得显著性就拒绝注册。根据第2条,像本案程序涉及的这种情况,一个标记与其申请时的表述不一致,就不能注册。究竟是否不一致,要由审理的法院进行审查。(来源:中华商标杂志)

加拿大政府对外宣布本国知识产权战略

近期,由创新、科学和经济发展部牵头组织,加拿大政府对外宣布未来将会把知识产权放在该国发展的最前线,并同时公布了相应的知识产权战略规划。这是加拿大历史上出台的第一部有关知识产权的战略。联邦政府意识到那些知识产权密集型企业不仅能够带来更多的营业利润,同时还能对该国的就业率产生积极的影响。此外,统计数据也表明知识产权密集型企业更倾向于将自己的产品出口到世界各地。就此,贝恩斯(Bains)部长作出了如下表态:

“我们都知道知识产权是加拿大企业获得商业成功的关键组成部分,加拿大的知识产权战略能够确保加拿大人民意识到这些宝贵资产的价值,并以此来促进创新活动、提高营业利润、创造出更多的中级职位?!?/p>

知识产权是一种商业资产

作出上述政策决定的核心原因就是要为了帮助人们意识到知识产权本身就是一种极其重要的商业资产。然而,现状却是加拿大的企业根本没有考虑到这一点。特别是,贝恩斯部长表示在加拿大全部的中小型企业中,只有10%的企业拥有知识产权,同时也仅有9%的企业制定了知识产权战略。贝恩斯部长认为知识产权应该是知识型经济中最宝贵的商业资产。

知识产权战略的组成部分

加拿大的知识产权战略将从多个维度上来为该国的知识产权提供?;ぃ?/p>

● 投入3000万加元成立了一家独立的专利合作机构,以帮助那些创新型中小型企业能够获得更多的知识产权并为其提供?;?。

● 堵上法律上的各种漏洞,进而加大打击专利侵权与商标滥用行为的力度。

● 专门投入9.5亿加元来打造出五个超大型创新产业集群,令知识产权成为企业获得商业成功的基石。

● 投入200万加元来为加拿大公民提供有关知识产权重要性的培训课程。有意思的是,加拿大政府发现女性以及本土企业似乎并没有对知识产权表现出太多的兴趣。

● 创造出一个知识产权集市,从而使企业以及创新人员们能够就加拿大政府与学术机构所提供的知识产权清单进行检索,并以此来促进自身的商业发展以及创新研究工作。

未来展望

综上所述,加拿大政府已经将知识产权事业发展战略提高到了前所未有的高度。加拿大将尽一切努力来帮助各家企业创造出宝贵的知识产权,并打造出强有力的知识产权战略。同时,加拿大政府还特别提醒那些女性企业家也要充分意识到知识产权也是一种商业资产,并且能为企业带来丰厚的回报。现如今,全球经济的发展离不开科学技术的进步,而这也正是这个时代的烙印,因此如果人们意识到不到知识产权的重要性的话,那么其未来一定会因此而受到惩罚。

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